Orrore Sull'Orient Express

4a Sessione - Parigi pt. 1

8 Gennaio 1923

Mentre Robert Sanders si intrattiene ancora a Londra per concludere alcuni affari, gli altri 4 investigatori, accompagnati dal poliziotto Carl Wharf e dal fotografo del Finsbury Tribune Mark Randolph Bland, arrivano a Parigi.

Alloggiano all'hotel Maurice, vicino all'arsenale, e cercano qualcuno che possa aiutarli con il francese. Si rivolgono all'università e incontrano Remi Vangeim, uno studente di lingue attivista politico.

Sia Caroline che Larry si procurano (in maniere diverse) un pass per la biblioteca nazionale e iniziano le ricerche senza molta fortuna. Jon si imbosca una lettera scritta in francese nel 1790 da un certo Paillard che parla di una ragazza, Cécile Boudroit. Non capisce il resto della lettera.

Nel tornare in albergo in serata, la camera di Jon e Caroline è socchiusa. Entrando con le armi spianate il gruppo sorprende una bellissima inserviente, Charlotte, che sta rassettando la stanza. Jon rimane particolarmente colpito dal fascino della fanciulla. Rimane anche colpito dalla gomitata nelle costole che arriva da Caroline.

Carl porta un telegramma firmato BEDSMITH indirizzato a Robert Sanders.

9 Gennaio 1923

Le ricerche entrano nel vivo e nella mattinata viene trovato un diario, danneggiato dall'acqua, di un membro della corte della regina, che parla del Comte Fenalicheque; il documento è datato 1789.

Nel pomeriggio Caroline e Stout si dirigono al Louvre, mentre il resto del gruppo si avvale di Remi per effettuare ricerche alla biblioteca dell'Arsenale, dove ci sono documenti pre-rivoluzione.

Jon nel passare di fianco all'albergo rimane nuovamente incantato dalla bellezza di Charlotte, che è uscita sotto la neve e si è diretta in un parchetto. La ragazza sta ballando felice sotto la neve, e sembra non accorgersi di essere vestita troppo leggera per il clima rigido di Parigi. Dopo essersi buttata in un mucchio di neve rabbrividisce e torna in albergo, accompagnata da un premuroso Jon. L'avvocato si reca al parchetto, dove un uccello colorato canta una melodia splendida che gli ricorda della bella Charlotte.

Viene rinvenuto il diario del Capitano Louis Malone, che ha condotto l'attacco alla villa del Conte a Poissy, un sobborgo a ovest di Parigi.

Durante la breve visita al Louvre, Caroline rimane incantata da un quadro di autore ignoto datato 1790, un tramonto splendido con nuvole color rosso sangue. Per un breve momento la donna è sicura di vedere le nuvole che si muovono e le onde che si infrangono… la vista la colpisce particolarmente.

View
Scena d'Intermezzo

6 gennaio 1923

Stout e Sanders stavano ancora discutendo sul da farsi quando il trenino maledetto ha emesso un ultimo, lieve sbuffo di fumo prima di scomparire nuovamente dalla loro vista.

Questa volta non è arrivato alcun treno dei dannati.

Squilla il telefono, è una chiamata dal paese Milton Common. I tre dispersi, diventati ora quattro includendo Henry Stanley, stanno bene, e torneranno nella mattinata a Londra, promettendo una spiegazione esaustiva.

7 gennaio 1923

I 3 ritornano, ammaccati e in pessimo stato emotivo. Dopo aver raccontato al detective Stout e a Sanders l'incredibile vicenda iniziano i preparativi per il viaggio con l'Orient Express per il recupero del Simulacro di Sedefkar.

Viene consegnata una lettera destinata a Caroline presso l'ufficio del Coroner della polizia di Londra

​​​​​​​

View
3a Sessione - Il Treno dei Dannati
"Sono il suo Avvocato, allontanatevi dal mio assistito!"

L'Uomo Scuoiato​

Il detective Stout trascrive il macabro messaggio riportato sull'unico lembo di pelle rimasto al cadavere, per una futura traduzione. 

Dopo il ritrovamento dell'uomo scuoiato in biblioteca, gli interrogatori durano tutta la mattinata del 5 gennaio grazie all'avvocato Howes e alla collaborazione degli investigatori.

Mentre  Caroline, la moglie di Howes, procede con l'autopsia del cadavere, la traduzione arriva.

NESSUNO SFUGGIRA' ALLO SCORTICATO

Il Treno dei Dannati

Il gruppo si dedica all'investigazione, cercando informazioni su Henry Stanley, l'uomo che è scomparso in una nuvola di fumo. Vengono scoperte anche inquietanti informazioni su disastri ferroviari e sparizioni improvvise, come quella di Alexis junior nel 1917.

A casa di Stanley trovano Mrs Atkins, una signora forte di spirito che per soli 6 pence permette loro l'esplorazione della camera dell'uomo. Strani segni simili a binari segnano il pavimento, mentre la carta da parati è piena di bolle, dovute ad un estremo calore.

Dato che il trenino è stato consegnato ad Arthur Butter, noioso presidente dell'Associazione degli Osservatori di Treni Londinesi, a malincuore il detective guida il gruppo a casa dell'uomo. Arthur si prodiga in racconti più o meno interessanti sul treno e trovano un fazzoletto, con incise le iniziali R.A. che l'avvocato collega subito a Randolph Alexis, vecchio proprietario del trenino. Arthur racconta che il treno è modellato sull'espresso Londra-Liverpool del 1897. In quell'anno, un treno espresso deragliò, al costo di molte vite umane. La locomotiva, il tender e le prime due carrozze passeggeri non furono mai recuperate.

Sentendo parlare di Orient Express, Butter fornisce diverse informazioni sul lussuoso treno:

  • Il personale dell'Orient Express è il migliore che ci sia al mondo e può occuparsi delle questioni burocratiche con efficienza
  • La stazione di Milano è al momento in fase di ristrutturazione
  • Una volta dei banditi hanno assalito il treno in Bulgaria
  • La neve può bloccare il progresso del convoglio attraverso le montagne dei Balcani
  • La galleria del Sempione è la più lunga del mondo, oltre 20km e 65 persone hanno perso la vita per la sua costruzione
  • Gli inservienti preso la Stazione Sirecki a Costantinopoli sono "famosi" per perdere i bagagli dei viaggiatori
  • Qualche piccola bustarella può agevolare il passaggio attraverso alcuni confini europei, ma è meglio non provarci in Francia

Il gruppo porta il trenino a casa di Larry Marsh per studiarlo e il reporter lo fa partire.

Dopo un numero imprecisato di minuti, mentre tutti si erano ormai dimenticati dell'oggetto, viene involontariamente attivato l'incantesimo ed evocato Il Treno dei Dannati!

Caroline inizia ad urlare e fatica a riprendersi dalla visione assurda del treno, stipato di persone vestite alla moda del 1890, che fluttuano già dal treno come se fossero su una piattaforma. Mulinando tutt'intorno, i passeggeri si avvicinando a Larry Marsh, che si trova nell'impossibilità di resistere alla spettrale esortazione di salire a bordo.

Howes e Stout vedono Henry Stanley urlare a bordo della seconda carrozza e mentre cercano di salvarlo sentono le urla di Marsh, che ormai è salito sul treno che ora sta partendo. Sanders abbandona il giornalista al suo destino, Stout è indeciso e resta a terra anche lui, Caroline e l'avvocato invece salgono a bordo per salvare Larry.

Il treno scompare alla vista e torna nella sua spettrale dimensione. I passeggeri ora hanno il volto scuro e i loro occhi si rovesciano all'indietro e come squali si gettano sul reporter. Howes, urlando "Sono il suo Avvocato, allontanatevi dal mio assistito!" corre ad aiutare Larry, mentre Caroline cerca una via di fuga verso la seconda carrozza. La via di fuga viene offerta da un uomo inquietante che apre la porta e permette agli investigatori di fuggire al sicuro dai morti. L'uomo si presenta come Randolph Alexis

Con orrore scoprono che ci sono parti di un cadavere per terra e che Randolph sta brandendo un coltellaccio. I resti sono disposti a forma di 8, come fossero i binari del trenino maledetto. Jon nota che mancano le rampe rispetto al trenino originale e, sotto minaccia, aiuta il pazzo a costruire i binari dell'orrore. Larry viene incaricato di far girare un cuore umano, quello del figlio di Alexis, come se fosse la locomotiva; Caroline nel frattempo si occupa di Henry Stanley, che farfuglia sotto shock.

Mentre l'incantesimo per tornare nel mondo dei vivi si sta attivando, i morti tornano alla carica arrampicandosi intorno al vagone. Larry, dopo qualche incertezza riesce a completare i giri necessari e il treno torna nel nostro mondo… poco dietro ad un lento treno di trasporto carbone!

Caroline, Jon e Henry Stanley saltano subito giù dal treno mentre i morti si dissolvono o crollano senza vita e Larry corre verso la locomotiva per tirare il freno di emergenza.

Con qualche livido i tre che si sono buttati dal treno sono vivi e Larry evita lo schianto… ma dove è finito Randolph Alexis?

Un'avventura come quella del Treno dei Dannati lascia sicuramente cicatrici. L'orrore a cui è stata sottoposta una persona razionale come Caroline si è tradotta in Gerontofobia, sviluppata come Paura di invecchiare.

View
2a Sessione - Giovani vecchi turchi e uomini scuoiati in biblioteca

Beddows trascrive tutto quello che il prof. Smith rivela agli investigatori, dato che il povero professore non è in condizione di parlare a lungo.

Il maggiordomo poi consegna una valigetta contenente 1000£ in tagli da 5 agli investigatori.

Tornando all'hotel il gruppo trova un articolo particolare sul Finsbury Tribune

All'ambasciata turca un gentile impiegato rivela alcuni dettagli su Makryat, che ha rinnovato recentemente il passaporto, e che era di 25 anni, anche se molti lo descrivono come "vecchio". Non ci sono foto di Makryat, in nessun registro.

Al gruppo si unisce anche l'avvocato del giornalista e, tutti insieme, si dirigono alla bottega di Makryat.

All'interno dei registri contabili trovano una distinta di carico incongruente "un trenino con rotaie Wrightson realizzato su ordine speciale" acquistato precedentemente da un certo Randolph Alexis. Sul registro delle vendite del negozio figura che l'oggetto è stato venduto ad Henry Stanley, al prezzo di una sterlina. 

Le successive ricerche di informazioni sul simulacro di Sedefkar al British Museum non portano a nulla.

Durante la chiusura il gruppo nota che un uomo, con il cappello in testa, è ancora appoggiato sui libri come se stesse dormendo. In realtà il detective scopre che l'uomo è completamente scuoiato, e l'unico lembo di pelle che ha ancora addosso è stato inciso, sembra in lingua turca…

Gli investigatori vengono interrogati lungamente…

View
1a Sessione - Cena della Fondazione Challenger

Gli investigatori, invitati alla cena della Fondazione Challenger dal Professor Smith, vengono a conoscenza di un viaggio in Groenlandia, programmato l'estate precedente dalla Miskatonic University.

Mentre il  detective Stout, convinto sostenitore del Proibizionismo Americano, viene annoiato a morte da un membro della Società degli Osservatori di Treni, il giornalista Marsh inizia a scrivere un articolo per il Finsbury Tribune sull'assurda spedizione al polo. 

Robert Sanders si intrattiene con l'alcool, ascoltando molto interessato la conferenza.

Il Professor Julius Smith, che normalmente trova piacevole smascherare ciarlatani si trova piacevolmente colpito dalla presentazione di Klaus Voorheim, il capitano della nave Darlena, e al termine della conferenza si intrattiene con gli investigatori chiacchierando.

La mattina, i giornali presentano diverse notizie che attirano l'occhio dei 3 amici.

Parte del gruppo si dirige subito alla casa del Professore, dove scoprono poco, mentre Sanders si crea un nemico davanti alla bottega di Markryat, nella zona di Islington.

Tornando in albergo, i 3 trovano un messaggio per loro, stampato sul bigliettino da visita del Prof Smith

Correndo al rifugio indicato sul bigliettino, il maggiordomo Beddows li conduce alla stanza dove sta riposando un terribilmente ustionato Prof. Smith, la scena è terribile, è praticamente fuso!

 

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.